juin 16, 2021

L’anxiété chez les tout-petits : signes et comment l’aider

Par admin2020


Alors que l’anxiété peut être typique du développement chez les tout-petits, certains enfants connaissent des niveaux plus élevés que d’autres.

Au fur et à mesure que votre tout-petit comprend mieux le monde, vous remarquerez peut-être que certaines situations, comme rencontrer de nouvelles personnes ou avoir des peurs à l’heure du coucher, le rendent anxieux. L’anxiété est une émotion courante dans la petite enfance.

Vous pourriez vous inquiéter de la façon dont l’anxiété affecte le développement et le bien-être émotionnel de votre tout-petit.

L’anxiété peut être une préoccupation si les peurs de votre enfant sont disproportionnées par rapport à la situation ou lorsque des formes persistantes ou intenses de peur et d’incertitude perturbent la vie de votre enfant.

Selon le Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), 7,1% des enfants américains ont un diagnostic de trouble anxieux. Pendant ce temps, environ 10% des enfants âgés de 2 à 5 ans présentent des signes de trouble anxieux, selon recherche de 2019.

Les tout-petits anxieux peuvent présenter des signes et des symptômes physiques, émotionnels et comportementaux.

Signes physiques d’anxiété

Ceux-ci peuvent inclure :

  • mouvements du corps anxieux ou tics
  • plaintes de maux d’estomac ou de maux de tête, même s’ils n’ont aucun problème de santé
  • agitation
  • tremblant en pensant à des peurs ou dans de nouvelles situations
  • muscles tendus
  • difficulté à s’endormir ou à rester endormi

Signes émotionnels d’anxiété

Ceux-ci peuvent inclure :

  • colère ou agressivité
  • pleurs fréquents
  • plus de sensibilité que d’habitude
  • soucis qui interfèrent avec la vie de tous les jours
  • rouspétance
  • humeur maussade

Signes comportementaux d’anxiété

Ceux-ci peuvent inclure :

  • changements dans les habitudes alimentaires
  • recherche fréquente d’approbation et de réconfort auprès des adultes
  • effondrements ou crises de colère fréquents
  • cauchemars et peurs à l’heure du coucher
  • refus d’aller à la garderie ou à la maternelle
  • comportements répétitifs
  • rigidité
  • retrait social (comme éviter le temps social avec les pairs)

Anxiété à 1 an

Anxiété de séparation

L’anxiété de séparation peut être un signe précoce d’anxiété chez les jeunes tout-petits. Les pleurs, l’attachement et les crises de colère sont les caractéristiques de l’anxiété de séparation.

Cependant, cela peut aussi être juste une étape typique de développement. L’anxiété de séparation peut culminer à l’âge de 18 mois, bien qu’elle puisse se poursuivre pendant les années préscolaires de votre enfant.

Les peurs du coucher

Les tout-petits de cet âge peuvent se sentir anxieux avant et pendant l’heure du coucher. Beaucoup ont peur d’être séparés de leurs parents pendant leur sommeil. Il est également courant de craindre le noir à cet âge.

Anxiété étrangère

Peu importe à quel point une nouvelle personne peut être amicale, votre enfant peut réagir au visage d’un étranger en pleurant et en s’accrochant à vous. L’anxiété des étrangers a tendance à être plus forte pendant la petite enfance, mais elle est également courante à l’âge de 1 an.

Anxiété à 2 ans

Anxiété de séparation

Les tout-petits de cet âge ont une compréhension approfondie de la distance et du temps, et ils sont maintenant conscients que vous faites quelque chose sans eux lorsque vous n’êtes pas ensemble.

Peur des nouveautés et de l’inconnu

Il n’est pas rare que les enfants de 2 ans craignent quelque chose de nouveau, même des objets et des événements banals et quotidiens comme entendre la tondeuse à gazon ou aller dans une nouvelle épicerie.

Votre enfant peut craindre les monstres sous le lit, les chiens ou autres animaux, et les bruits forts (comme la chasse d’eau des toilettes ou le son d’un sèche-mains dans une salle de bain publique).

Anxiété sociale

Presque tous les enfants de 2 ans auront des accès occasionnels de timidité ou même d’anxiété sociale lorsqu’ils rencontrent quelqu’un de nouveau ou passent du temps avec leurs pairs, en particulier dans un cadre nouveau ou inconnu.

Votre enfant peut ne pas se sentir en sécurité et s’accrocher à vous ou pleurer à cause des sentiments d’incertitude et d’anxiété qu’il ressent.

Anxiété à 3 ans

Anxiété à propos de l’école maternelle

Votre enfant de 3 ans peut vous implorer de ne pas le faire aller à l’école maternelle, ou il peut refuser d’y aller. Ils peuvent dire qu’ils ont mal à la tête ou au ventre – deux symptômes d’anxiété chez les enfants – ou pleurer et faire une crise de colère lorsque vous dites au revoir.

Cela pourrait être l’anxiété de séparation ou la peur d’autre chose, comme être taquiné ou exclu à l’école.

Phobies et peurs

Votre enfant peut avoir peur de certains objets ou situations, comme monter dans le bus ou le chien du voisin. À 3 ans, de nombreux enfants sont anxieux à propos des animaux, de l’obscurité, des tempêtes et d’autres choses dont ils ne sont pas sûrs ou avec lesquels ils ont déjà eu des expériences effrayantes.

Anxiété induite par l’imagination

À 3 ans, les enfants ont souvent une imagination débordante. Votre enfant peut avoir peur des monstres, des fantômes et d’autres personnages issus de son imagination.

Il peut être difficile pour les enfants de cet âge de dire ce qui est réel et ce qui est imaginaire, alors ils peuvent avoir peur des personnages qu’ils ont vus à la télévision ou dans des livres qui semblent effrayants.

Alors que tous les tout-petits seront probablement anxieux à un moment donné, certains enfants sont plus anxieux que d’autres.

Certains peuvent remarquer le comportement anxieux des autres et modéliser ce comportement. D’autres peuvent développer de l’anxiété après des événements de vie nouveaux ou stressants, notamment :

  • déménager ou aller à l’école maternelle
  • vivre dans une maison avec beaucoup de tension ou de combats
  • vivre le décès d’un membre de la famille proche ou d’un ami
  • être victime d’une maladie ou d’une blessure

Si votre tout-petit souffre d’un trouble anxieux, plusieurs facteurs peuvent en être la cause, notamment :

  • Chimie du cerveau. Les substances chimiques du cerveau – connues sous le nom de neurotransmetteurs – peuvent être déséquilibrées.
  • La génétique. Des antécédents familiaux de troubles anxieux peuvent rendre votre enfant plus sensible à l’anxiété.
  • Comportements appris. Grandir dans une famille où les soignants ou les frères et sœurs sont anxieux peut apprendre à un jeune enfant à réagir plus souvent avec anxiété.
  • Conditions neurodéveloppementales. Les enfants autistes et les enfants atteints de trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) sont plus susceptibles de développer des troubles anxieux, selon Recherche 2018.

Si votre tout-petit souffre d’anxiété ou si vous pensez qu’il souffre d’un trouble anxieux, vous pourrez peut-être l’aider à apaiser ses inquiétudes et ses peurs. Certaines idées incluent :

Parler avec le pédiatre de votre enfant

Le pédiatre peut vous référer à un professionnel de la santé mentale spécialisé dans la santé mentale des tout-petits. Cela peut aider votre enfant à apprendre des stratégies d’adaptation efficaces.

Parler de sentiments

Vous pouvez être une personne sûre avec qui votre enfant peut partager toutes ses peurs et ses inquiétudes. Écoutez-les, validez leurs sentiments et dites-leur que vous les aimez et que vous les acceptez tels qu’ils sont.

Une relation d’amour et de soutien avec vous peut aider votre enfant à développer sa force intérieure.

Encourager votre enfant

Vous pouvez aider votre enfant à affronter et à affronter ce dont il a peur (à moins que ce ne soit dangereux !). Vous pouvez également les aider à faire de petits pas positifs avec votre soutien et vos conseils.

Recherche de 2016 appuie cela – alors qu’il a été constaté que trop ou trop peu d’encouragements poussaient les tout-petits anxieux à se retirer, un encouragement modéré a aidé à réduire une certaine anxiété de séparation.

Avoir de la patience

Trouver les moyens les plus efficaces d’aider votre tout-petit à gérer son anxiété peut prendre un certain temps. N’oubliez pas de vous donner, à vous et à votre enfant, beaucoup de grâce et de patience pendant le processus.

Préparer votre enfant à de nouvelles situations

Vous voudrez peut-être préparer votre enfant à l’avance avant d’entrer dans des situations ou de rencontrer des personnes qui, selon vous, le rendent anxieux.

Vous pouvez le faire en leur donnant autant de détails que possible. Encouragez-les à apporter un jouet préféré ou une couverture de sécurité. Donnez à votre enfant le temps de s’adapter à de nouvelles situations, de nouveaux paramètres et de nouvelles personnes, même si cela signifie qu’il passe du temps sur vos genoux à s’habituer à tout.

Si votre tout-petit souffre d’anxiété, vous n’êtes pas seul. Des ressources en personne et en ligne peuvent vous aider à gérer la maladie avec votre enfant, notamment :